anté-diluvien


anté-diluvien

⇒ANTÉ(-)DILUVIEN, IENNE, (ANTÉDILUVIEN, ANTÉ-DILUVIEN) adj.
I.— [P. réf. au récit de la Genèse, chap. VI-IX] Antérieur au déluge. Anton. postdiluvien :
1. Ce sont les forêts brûlées de la première terre, de ce premier sol de craie et de coquilles laissé à découvert par une mer antédiluvienne...
E. et J. DE GONCOURT, Charles Demailly, 1860, p. 159.
A.— GÉOL. Formations antédiluviennes. ,,Formations alluviales qu'on suppose avoir précédé le déluge.`` (BOUILLET 1859).
[En parlant de dépôts géol.] Qui date d'avant les dépôts diluviens :
2. Il y a dans nos terrains des quartz superbes, et une quantité d'ammonites et de pétrifications antédiluviennes d'une grande beauté et d'une grande variété.
G. SAND, Histoire de ma vie, t. 2, 1855, p. 276.
B.— [En parlant d'êtres humains, d'animaux, de plantes, de divers corps organiques] Animaux antédiluviens, civilisations antédiluviennes, histoire antédiluvienne (Ac. 1835-1932) :
3. Il semble que la nuit ait une sorte de puissance lenticulaire qui augmente les souffrances et les rend monstrueuses lorsqu'elles ne sont peut-être qu'insignifiantes, semblable à ces microscopes qui d'un imperceptible ciron font un animal énorme et plus extravagant qu'un mastodonte antédiluvien.
DU CAMP, Mémoires d'un suicidé, 1853, p. 98.
4. Le regard pouvait alors errer jusqu'aux petites montagnes qui fermaient la vallée dans l'Est. Avec leurs formes étranges, leurs profils noyés dans une brume trompeuse, elles ressemblaient à des animaux gigantesques, dignes des temps antédiluviens.
VERNE, Les Enfants du capitaine Grant, t. 3, 1868, p. 97.
Patriarches antédiluviens. ,,Ceux qui ont vécu avant le déluge. La Genèse en compte dix.`` (Lar. 19e) :
5. ... les neuf rois antédiluviens qui précèdent Xixouthros ne seraient-ils pas, par hasard, les neuf patriarches qui précèdent Noé dans la Bible?
P. LEROUX, De l'Humanité, t. 2, 1840, p. 611.
II.— Au fig. et p. hyperbole, gén. iron. Dont l'ancienneté est très grande, qui appartient à une époque dépassée :
6. Cette galerie de libraires anté-diluviens est égayée par quelques marchands de bonnets carrés et de rabats, ...
JOUY, L'Hermite de la Chaussée d'Antin, t. 4, 1813.
[En parlant d'inanimés abstr. ou concr.] :
7. Signalons encore, dans la série militaire antédiluvienne, le mégathérium, ou petit tank de combat, première mouture du char d'assaut.
FARGUE, Le Piéton de Paris, 1939, p. 128.
Sans iron. Qui remonte à une antiquité vénérable ou mystérieuse :
8. Il y avait dans ce mariage à la cruche cassée quelque chose de naïf et d'antédiluvien qui me plaisait.
HUGO, Notre-Dame de Paris, 1832, p. 123.
9. ... je me demande si ces signes mystérieux ne sont pas le souvenir inconscient d'une écriture antédiluvienne.
GREEN, Journal, 1934, p. 221.
PRONONC. :[], fém. [-].
ÉTYMOL. ET HIST. — 1750 subst. masc. (Abbé PRÉVOST, Manuel Lexique d'apr. Arveiller ds Fr. mod., t. 23, p. 299 : Antédiluviens. Quelques Ecrivains ont donné ce nom aux hommes qui vivoient avant le déluge universel).
Empr. prob. à l'angl. antediluvian « id. » (MACK. t. 1 1939, p. 185; DAUZAT 1968) attesté dep. 1646 (Sir Th. BROWNE, Pseud. Ep., 344 ds NED) hyp. confirmée par la difficulté chronol. d'une dér. de diluvien attesté seulement dep. 1764.
STAT. — Fréq. abs. littér. :84.
BBG. — Bible 1912. — BOUILLET 1859. — DHEILLY 1964. — Foi t. 1 1968. — MAT. Louis-Philippe 1951, p. 234. — PRIVAT-FOC. 1870.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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